BIOGRAPHIE

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MARIA MONTESSORI

Maria Montessori voulait être ingénieur; puis très vite attirée par la biologie, elle réalise que la médecine est sa véritable vocation.

1896 à 1901

Première femme médecin-chirurgien d'Italie. Encore dix ans de travail assidu avant que ne se dessine sa voie vers la pédagogie.

Maria créé une école d'Etat d'orthophrénie, dont elle est la directrice.

Elle fait preuve d'une puissance de travail extraordinaire. Les enfants de cette école, classés parmi les "fous", se développent de façon inattendue; certains réussissent des examens aux côtés d'enfants normaux. Ces résultats conduisent Maria Montessori à chercher ce qui pouvait entraver le développement des enfants sains et heureux des écoles ordinaires.

C'est en 1901 qu'elle envisage de travailler sur les enfants normaux. Elle redevient étudiante, suit des cours de philosophie et de psychologie.

1908

Renommée Mondiale

Sa renommée est mondiale: elle a découvert le monde intérieur de l'enfant. Sa méthode est la conséquence de cette découverte. Elle démissionne de son poste à l'université et renonce à sa clientèle privée. Elle forme des éducateurs, elle écrit.

1914 et 1919

Les voyages

1914 - Voyage en Amérique. Hôte d'Edison. Une association Montessori se forme, présidée par Alexandre Graham Bell, avec comme secrétaire Margaret Wilson, fille du président.

1919 - Première visite officielle à Londres. Elle est le meilleur avocat de l'enfant. Maria Montessori entrevoit qu'avec le temps, l'influence de sa découverte (clé libérant chez l'homme d'incommensurables énergies constructives) s'étendra au-delà du seul domaine de l'éducation, jusqu'à la société humaine.

Pour éviter de fausses interprétations de sa pensée, elle se met à écrire beaucoup.

1930

L'avènement du fascisme

À l'avènement du fascisme, elle s'aperçoit qu'une éducation fondée sur le développement d'une libre personnalité ne peut se faire dans une atmosphère totalitaire.

1939

Seconde guerre mondiale, on demande à Maria de poursuivre son travail

A Madras, formation d'éducateurs. Malgré l'éclatement de la guerre mondiale (elle est sujet italien), on la prie de continuer son travail. Elle rencontre Ghandi, Nehru, Tagore.

1945

Les centres Montessori sont rétablis en Italie

De retour en Europe, elle dirige un stage à Londres en 1947, rétablit les centres Montessori en Italie, à la demande du gouvernement.

1949

Congrès international Montessori à San Remo

Congrès international Montessori à San Remo. Depuis 1925, c'est le 8ème (Helsinki, Nice, Amsterdam, Rome, Oxford, Copenhague, Edimbourg, Londres en 1951, Paris ensuite un an après sa mort, sous le patronage du gouvernement français).

Le 18ème congrès Montessori international a eu lieu à Munich en juillet 1977, sous le haut patronage du président de la République Fédérale Allemande, Walter Scheel. Il y a des associations Montessori partout, celle de Suisse est présidée par le professeur Jean Piaget.

1952

Nous ne l'oublierons pas

Maria Montessori meurt le 6 mai 1952, en Hollande. Sa profonde perspicacité, sa large expérience, sa vision scientifique des phénomènes, jointes à une tendresse et une sympathie maternelle, sa lucidité de pensée, son grand dévouement, tout fait d'elle la réformatrice parfaite.